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Por que os ateus são mais inteligentes do que os crentes?

Ao longo de muitos anos de pesquisa, os cientistas conseguiram estabelecer um relacionamento curioso: um ateu, em regra, é mais inteligente do que uma pessoa religiosa.


Não está claro por que essa tendência persiste, mas os pesquisadores têm sua própria explicação: a religião é um instinto, dizem eles, e as pessoas que podem se levantar acima dos instintos são mais inteligentes do que aqueles que dependem delas.

"A inteligência na resolução de problemas racionais pode ser entendida como envolvendo instinto de superação e curiosidade intelectual aberta a oportunidades não-institucionais", diz o autor principal do estudo, Edward Dutton, pesquisador do Instituto de Pesquisa Social do Ulster no Reino Unido.

Opinião de cientistas

Na Grécia e em Roma, observou-se que os "tolos" tendem a ser religiosos, enquanto "sábios" eram muitas vezes céticos. Dutton e co-autor de sua pesquisa, Dimitri Van der Linden, professor assistente de psicologia na Universidade de Erasmus de Roterdã na Holanda, escreve: "Os antigos estudiosos não foram os únicos que perceberam essa associação. Analisamos 63 fatos e descobrimos que as pessoas religiosas são menos inteligentes do que as não religiosas ".

Mas por que existe uma conexão desse tipo? Dutton pensa que isso se deve ao fato de que as pessoas não-religiosas são mais racionais do que religiosas, e assim eles entendem melhor que não há Deus.

"Mais recentemente, comecei a me perguntar se eu estava realmente errado", disse Dutton à Live Science. "Eu encontrei evidências de que o intelecto está positivamente associado a certos tipos de viés".

Experiência interessante

Por exemplo, um estudo de 2012 publicado na revista "Personalidade e Psicologia Social" mostrou que os estudantes universitários freqüentemente dão respostas lógicas erroneamente, mas não percebem isso. Este chamado "ponto cego" é traçado no caso em que as pessoas não conseguem detectar o viés em seus próprios pensamentos. "Em qualquer caso, um ponto cego mais pronunciado foi associado a uma maior capacidade cognitiva", escrevem os pesquisadores na revisão de 2012.

A questão que foi feita aos alunos é interessante: "O morcego e a bola custam apenas US $ 1,10. O morcego custa mais 1,00 dólares do que a bola. Quanto custa a bola? ".

"Os alunos suprimiram ou avaliaram a primeira decisão que surgiu na cabeça", escrevem os pesquisadores. Se o fizerem, eles poderiam encontrar a resposta certa: a bola custa 5 centavos e o morcego custa US $ 1,05.

"Se as pessoas inteligentes tomam seus próprios preconceitos, isso significa que eles são menos racionais de alguma maneira", afirmou Dutton.

O instinto básico

A teoria do "instinto religioso" é uma versão modificada da ideia desenvolvida por Satoshi Kanazawa, psicólogo evolucionista da London School of Economics. Ela não participou do novo estudo.

"A teoria de Kanazawa tenta explicar as diferenças de comportamento e relacionamento entre pessoas inteligentes e menos inteligentes", afirma Nathan Kofnas, professor de filosofia na Universidade de Oxford, no Reino Unido.

A hipótese baseia-se em dois pressupostos. Cofnas diz: "Em primeiro lugar, somos psicologicamente adaptados para enfrentar os problemas recorrentes que nosso caçador-coletor ancestral na cara da savana africana. Em segundo lugar, a "inteligência geral", medida por testes de QI, está evoluindo para nos ajudar a lidar com problemas não resolvidos para os quais não tivemos uma adaptação psicológica desenvolvida ".

"Os pressupostos significam que pessoas inteligentes devem ser melhores do que pessoas estúpidas que lidam com situações e essências que seus antepassados não tiveram", disse Cofnas.

Visão filosófica

"Essa abordagem é interessante, mas pode ser mais sustentável se os pesquisadores explicarem com precisão o que eles querem dizer com" instinto religioso ", observou Kofnas.

Dutton e Van der Linden dizem que se a religião tem uma base instintiva, então pessoas razoáveis podem superá-la e se tornar ateas. Mas, sem conhecer a natureza exata do instinto religioso, os cientistas não podem deixar de excluir que o ateísmo, ou pelo menos algumas de suas formas, também depende do instinto.

Por exemplo, o autor Christopher Hitchens considerou o comunismo como uma religião. Ele estava convencido de que os movimentos religiosos e não-religiosos dependem da fé, identificando-se com a comunidade de crentes e fanatismo.

Religião e estresse

Os pesquisadores também estudaram a relação entre instinto e estresse, enfatizando que as pessoas tendem a atuar em situações estressantes baseadas em instintos, por exemplo, referindo-se a religião em algumas situações de vida difíceis. Os pesquisadores argumentam que a inteligência ajuda as pessoas a se elevarem acima desses instintos durante o estresse.

"Se a fé religiosa realmente é uma área instintiva desenvolvida, então aumentará durante o estresse, quando as pessoas tendem a agir instintivamente, e para isso há evidências claras", disse Dutton. "Isso também significa que o intelecto nos permite raciocinar, procedendo da situação e as possíveis conseqüências de nossas ações". As pessoas que podem se elevar acima de seus instintos provavelmente são melhores para resolver seus problemas ".

"Suponha que alguém tenha atacado você. Seu instinto foi forçar uma pessoa a atingir essa pessoa ", diz Dutton Live Science. "Uma pessoa mais inteligente pode abster-se de tal ato, argumentando que é melhor resolver o problema de acordo com o que eles querem dele".

A pesquisa descrita acima foi publicada em 16 de maio na revista Evolutionary Psychological Science.